Auteur: Team AjaxFanz

Cruijff column: Ajax moet zich verder verbeteren

Overigens ga ik er wel vanuit, dat Ajax het redt. Wat dat betreft moet de ploeg geleerd hebben van het afgelopen seizoen, toen het tegen FC Kopenhagen zo mis zou gaan.

Bovendien verwacht ik, dat Ajax zich gaat verbeteren. Vooral ten aanzien van de controle en de opbouw is dat hard nodig. Een goede opbouw is tenslotte de helft van het werk. Is dat het geval en staat de boel goed in het veld, dan ga je absoluut aanvallend meer brengen.

Wat dat betreft zegt het natuurlijk veel, dat je uiteindelijk het kampioenschap weggegeven hebt door punten te verspelen tegen RKC, dat nu gedegradeerd is. Ajax bleek toen niet in staat om een tegenstander, die zich flink had ingegraven, kapot te spelen. Een goede les voor het nieuwe seizoen. Want des te beter Ajax straks gaat spelen, des te meer er door de anderen verdedigd gaat worden. Daarom is een betere opbouw hard nodig, om de tombola’s van dit seizoen te voorkomen.

Verder zal Ajax ook op een ander vlak moeten groeien. Een blessure kan je niet altijd voorkomen, maar wel het aantal onnodige gele kaarten dat de afgelopen maanden gescoord werd. Zowel Wesley Sneijder, Edgar Davids als Gabri was op een cruciaal moment niet inzetbaar, omdat er ‘vreemde’ gele kaarten werden gepakt. Daardoor waren er teveel wedstrijden, waarin spelers ontbraken die de leiding moeten nemen. Ook nog eens jongens die het verschil kunnen maken. Op dit niveau mag je toch meer gogme verwachten, zeker bij voetballers die langer meelopen.

Ajax richt zich op Chinese markt

Ajax is achter de schermen druk bezig met een plan om de naamsbekendheid en aanwezigheid in het verre oosten een flinke boost te geven.

Algemeen directeur Maarten Fontein maakte bekend dat hij omstreeks 16 december het complete plan zal gaan presenteren.

Het zou gaan om een samenwerkingsverband met de nationale Chinese voetbalbond, een Chinese profclub en een groot Chinees televisiestation. “Onze komende hoofdsponsor is ook heel erg actief op de Chinese markt. Die zal dus ook bij het samenwerkingsverband worden betrokken”, aldus Fontein.

“We willen onze jeugdopleiding daar exploiteren. Het is de bedoeling dat wij daar een voetbalschool starten. Ook komen Chinese trainers in Amsterdam stage lopen. Ze moeten hun kennis vervolgens weer overdragen in China. Hopelijk voetbalt er nog eens een keer een groot Chinees talent in het eerste van Ajax.”

“In China vinden ze het heel belangrijk dat we daar niet alleen een wedstrijdje komen voetballen maar ook op de lange termijn willen samenwerken. Ik verwacht dat ik het exacte plan half december rond onze wedstrijd tegen PSV kan presenteren. Dat lijkt me een mooi moment.”

Ajax: Helden van de Toekomst

Veel clubs hebben geprobeerd de wereldberoemde opleiding van Ajax te kopiëren. Een goede opleiding is één aspect, maar de doorstroom van jonge talenten is net zozeer van belang. De laatste jaren heerst er kritiek op de aanpak van Ajax en de uitstraling naar buiten toe. Stigma’s zijn een onderdeel van de voetballerij en ook Ajax heeft in de loop der jaren op hardnekkige wijze hiermee te maken gehad. De club heet kil en zakelijk te zijn, daarnaast heeft de tien jaar geleden verschenen documentaire ‘Daar hoorden zij engelen zingen’ het imago van de jeugdopleiding toentertijd geen goed gedaan. Met de zesdelige dvd-box Helden van de toekomst biedt Ajax een blik in de opleiding. En passant zou het goed uitkomen wanneer het enkele vooroordelen van tafel veegt.

Maker Wim Zielhorst heeft meer dan vijf jaar bij Ajax meegelopen met de trainers, de technische staf en jonge talenten om het Ajax-trainingsconcept in al haar facetten te tonen. Een dergelijk initiatief valt in theorie alleen maar toe te juichen; aanstormende voetbaltalenten en jeugdtrainers steken veel op van de stof en het amateurvoetbal heeft profijt wanneer het beschikt over nuttig videomateriaal als referentie.

Zielhorst doorloopt in de zes schijfjes alle facetten van de opleiding, waarbij technische en tactische aspecten keurig in statistieken worden verwerkt. Bepaalde segmenten van de reportage zijn leeftijdgebonden; van die specifieke doelgroep worden de trainingsmethodes getoond. Spreuken als ‘Techniek is het trainbaarste aspect van een voetballer’ worden meermaals door de jeugdtrainers verkondigd. Aan de hand van recente wedstrijdbeelden wordt getracht spelsituaties en speloplossingen in beeld te brengen. Zo ontstaat er een chronologisch overzicht van de lange weg van jeugdpupil tot A-speler.

Gewogen…Ajax: Helden van de Toekomst

Vooral de eerste twee discs worden gevuld met wedstrijdbeelden, maar dat neemt niet weg dat het vermoeiend kan zijn om je door de serie te slepen. De reeks dvd’s weet geregeld niet de juiste balans te vinden en twijfelt qua aanpak of het een reportage of Teleac-cursus moet zijn. Als oefenstof is het te oppervlakkig voor de beginnende trainer. De gortdroge uitleg zal daarnaast niet aantrekkelijk zijn voor kinderen.

Een ander punt van kritiek betreft het bronmateriaal. Vanwege het feit dat deze beperkt blijft tot de periode 2001-2006 krijgt de kijker te maken met gedateerde beelden, bovendien zijn deze allen afkomstig van thuiswedstrijden. Geen afknapper, maar het draagt niet bij aan de overheersend klinische aanpak. De interviews met o.a. Nigel de Jong, ten tijde van de reportage al in dienst van HSV, komen hiermee over als mosterd na de maaltijd. Vanwege distributie en technische redenen was het waarschijnlijk niet mogelijk om beeldmateriaal van dit seizoen te gebruiken.

Maar de belangrijkste belofte van de box wordt niet ingelost; het leveren van een uniek tijdsdocument met parallellen tussen heden en toekomst. Voorafgaande de release van dit product werd nadrukkelijk toegezegd dat ‘unieke beelden van een jonge Johan Cruijff, Dennis Bergkamp, Rafael van der Vaart en andere iconen’ beschikbaar zouden worden gesteld. Daar is om onduidelijke redenen niks van terecht gekomen. Naast de oppervlakkige spelersinterviews is het opvallend dat niemand van de technische staf of de toekomst is geïnterviewd. Een kort gesprek met jeugdtrainer Maarten Stekelenburg of Simon Tahamata, de huidige techniektrainer, was meer dan welkom geweest. Waarin onderscheidt de Ajax opleiding zich van de rest van Nederland of Europa? Ook iemand als Maduro zal daar geen hapklaar antwoord op geven.

…en te licht bevonden

Veel extra’s bevat de box niet en de features die aanwezig zijn hebben niet veel om het lijf. Zo is de integrale speelhelft gezien door de positiespel analysecamera regelrechte tijdverspilling, een aanfluiting zelfs. Een aantal montages van spelers die de opleiding hebben doorlopen vormen een spaarzaam hoogtepunt. Het is niet genoeg om ‘Helden’ te redden. Helaas volgt deze box de trend die recente Ajax dvd’s hebben ingezet sinds de samenwerking met Warner Bros.

De makers hebben duidelijk een doelgroep voor ogen gehad; de Ajacied. Je krijgt een uitgebreide rondleiding van het complex op de Toekomst maar het gevoel dat alleen de betrokkenen deze box zullen waarderen blijft overheersen. Het is een prima snelcursus voor vakmensen die in dienst treden bij Ajax. Wanneer je Helden van de Toekomst hebt gehaald met het idee dat een beginnend voetballertje er wat van op zou steken, denk bijvoorbeeld aan de Wiel Coerver methode, kom je bedrogen uit. Voor degenen die verlangen naar een unieke blik in de keuken van Ajax is dit een aardige buitenkans. De rest zal twee keer moeten overwegen of ze willen investeren in een prijzige dvd-box dat geen moment tot nieuwe inzichten leidt.

Cruijff adviseert Van Basten aan Ajax

Marco van Basten en John van ‘t Schip worden waarschijnlijk de nieuwe coaches van Ajax.

Jack van Gelder wist zondagavond in het programma StudioVoetbal te melden dat Johan Cruijff Ajax geadviseerd zou hebben om voor het duo te gaan als nieuwe hoofdcoaches.

Ook wist Jack van Gelder te melden dat voorzitter John Jaakke niet hoeft te vrezen voor positie bij de Amsterdammers. Komende dinsdag vindt er een extra ledenvergadering plaats, maar de bijeenkomst zal vermoedelijk niet tot een vertrek van Jaakke leiden.

‘Van Basten opvolger van Ten Cate’

Waar eerder Martin Jol genoemd werd als meest logische opvolger voor Ten Cate, meldt De Telegraaf dat Marco van Basten bovenaan het verlanglijstje van de Amsterdamse club staat.

Van Basten heeft echter nog een contract tot en met het EK 2008 bij de KNVB en lijkt zeker niet van plan om tussentijds te vertrekken. Vrijdag, tijdens een persconferentie, gaf hij bovendien aan nog geen contact te hebben gehad met Ajax. “Ik ben nog niet gebeld, dus het lijkt me niet zinvol om in te gaan op speculaties”, aldus de bondscoach, die eerder al als jeugdcoach werkte bij Ajax.

Jaap Stam stopt per direct

Jaap Stam stopt met onmiddellijke ingang met zijn voetbalcarrière. De 35-jarige verdediger heeft zijn tot medio 2008 lopende contract bij Ajax ingeleverd. Hij zal zijn besluit vanmiddag toelichten op een persconferentie.

De oud-international kan het naar verluidt niet meer opbrengen om het seizoen af te maken. Hij heeft op 20 oktober tegen NEC zijn laatste minuten in het profvoetbal gespeeld. Stam kwam anderhalf jaar geleden over van AC Milan. Door blessures en tegenvallende sportieve resultaten werd zijn verblijf bij Ajax geen onverdeeld succes.

De verdediger begon zijn loopbaan in 1992 bij FC Zwolle. Via Cambuur Leeuwarden en Willem II kwam hij terecht bij PSV. Na drie seizoenen maakte hij de overstap naar Manchester United. Door onenigheid met trainer Alex Ferguson vertrok hij naar Lazio, waarna AC Milan hem in 2004 contracteerde. Zijn laatste club werd Ajax.

‘Geef Ajax z’n gezicht terug!’ is terug

Deze week is de nieuwe campagne begonnen ‘Geef Ajax z’n gezicht terug!’ van start gegaan. Doordat nu ook alle Ajax fansites samen willen werken hebben we de oude campagne weer heropent.

Anderhalf jaar geleden was deze campagne er ook. Dit was voor terugkeer van het klassieke Ajax-logo. Na vele actief en een geweldige media bereik mocht het helaas geen effect hebben.

In de nieuwe campagne staat het falen van voorzitter John Jaakke en algemeen directeur Maarten Fontein op de eerste plaats. Beide heren hebben met hun beleid onze club naar een Ajax-onwaardig niveau gebracht. De heren hebben onze club ‘onzichtbaar’ gemaakt. Daarom: ‘Geef Ajax z’n gezicht terug!’

Wij hebben als supporters meer invloed dan we denken. Maar dan zullen we wel de handen inéén moeten slaan. Dat geldt ook voor alle Ajax fansites. Samen kunnen we ervoor zorgen, dat beide heren doen waar ze goed in zijn; advocaatje spelen en ijsjes verkopen, maar niet onze club besturen.

Dinsdagavond vindt er een bijzondere ledenraadvergadering plaats. Zoals jullie weten kan de ledenraad de toekomst van de voorzitter van Ajax bepalen. Daarom moeten wij als supporters ons NU laten horen!

Aankomende week hebben wij uitgeroepen tot actieweek. Hierbij vragen wij ook jullie medewerking. Bijgaand treffen jullie een banner aan. Wij verzoeken jullie vriendelijk deze banner te plaatsen op jullie fansite en deze minimaal te laten staan tot na volgend weekend (na de wedstrijd Ajax-NEC).

Wij bedanken jullie voor de medewerking.

Het campagneteam ‘Geef Ajax z’n gezicht terug!’

Huntelaar: ‘Weggaan is niet dat ik zelf zou doen’

Terwijl de geruchten in Amsterdam steeds hardnekkiger worden dat Henk ten Cate na dit weekend bekend zal maken dat hij naar Chelsea vertrekt, begint ook de spelersgroep zich te roeren.

De coach zelf ontkende afgelopen vrijdag nog dat hij zal vertrekken, maar diverse bronnen melden dat de details van een overgang naar Londen inmiddels al afgerond zijn.

Spits Klaas-Jan Huntelaar uit in Het Parool zijn oprechte verbazing over het nakende vertrek van de oefenmeester. “Ik dacht dat een trainer niet zomaar weg kon gaan,” reageert de Achterhoeker verbaasd. “Ik meende dat er voor trainers ‘transferwindows’ gelden, dus dat ze net als spelers alleen in de zomer- en winterstop van club mogen wisselen.”

De topscorer van de eredivisie laat tevens weten dat hij anders zou handelen, wanneer hij in de schoenen van zijn coach zou hebben gestaan. “Weggaan is niet iets dat ik zelf zou doen, denk ik.”

Ook Gregory van der Wiel, de jonge verdediger die momenteel zijn doorbraak beleeft in het eerste van Ajax, heeft zo zijn mening over de gebeurtenissen van de afgelopen dagen. “Dat zou zeker heel jammer zijn,” vindt hij. Of ik het zou begrijpen als hij voor Chelsea zou kiezen? Ach, dat weet ik niet, ik ken zijn redenen niet. Ik houd me daar ook niet zo mee bezig. Maar het klopt dat hij me veel vertrouwen geeft, dus wat dat betreft zou het zeker jammer zijn als hij weg zou gaan.”

Van der Wiel weigert alle commotie rond Ten Cate aan te voeren als excuus voor de nederlaag tegen Dinamo Zagreb, afgelopen donderdag. “Nee, want volgens mij leefde deze hele situatie niet zo in de selectie toen we naar die wedstrijd toeleefden. Althans, niet dat ik weet.”

Vooralsnog is Ten Cate echter nog gewoon in Amsterdamse dienst, en zal hij zondagmiddag op de bank plaatsnemen om zijn team te begeleiden in de wedstrijd tegen Sparta Rotterdam.

Wesley Sneijder: nog één jaar Ajax!

Wesley Sneijder blijft Ajax trouw. De spelmaker heeft besloten hoe dan ook dit seizoen in Amsterdam af te zullen maken. Sneijder maakt daarmee een eind aan alle geruchten over een vertrek naar Spanje.

Hij wil zich vanaf vandaag concentreren op zijn laatste jaar in Nederland, om daarna de stap te maken waar hij naar eigen zeggen aan toe is.

Valencia haalde vorige week voor de tweede keer bakzeil met een bod van zestien miljoen euro en kan simpelweg niet op tegen de vraagprijs van dertig miljoen. Vandaag liet directeur Miquel Angel Ruiz bovendien weten dat Sneijder niet langer eerste keus is.

Real Madrid werd genoemd als tweede kandidaat, maar de Spaanse landskampioen meldde zich niet bij Ajax en is bovendien nog bezig met andere spelers.

Zlatan: ‘Ajax had CL kunnen winnen’

Morgenavond zullen er ongetwijfeld diverse handen worden geschud in het Stadio Giuseppe Meazza.

Het PSV van Ronald Koeman en Tonnie Bruins Slot ontmoet in Milaan Internazionale, waar Maxwell, Cristian Chivu en Zlatan Ibrahimovic onder contract staan. Laatstgenoemde heeft zin in het duel: “Het lijkt wel een reünie van het oude Ajax-team.”

De Zweedse spits blikt in Sportweek vooruit op de Champions League-wedstrijd, maar kijkt ook achteruit. Nog altijd zit Ajax in het hart van Ibrahimovic. “Mijn periode bij Ajax was de tijd van mijn leven waarin ik als voetballer het meeste heb geleerd”, zegt de aanvaller. “Simpele dingen, zoals de manier waarop ik tegen het voetbal aankijk en het kunnen opbrengen van de juiste mentaliteit, maar daarom niet minder belangrijk.”

Ibrahimovic vertelt tevens vol lof over de spelers die hij in Amsterdam tegenkwam. “Binnen de kortste keren waren we één van de beste teams in Europa”, meent de international. “Als we nu nog met die ploeg zouden spelen, dan hadden we de Champions League kunnen winnen. Daar ben ik echt van overtuigd.”

De kracht van Ajax is echter ook de zwakte, meent Ibrahimovic. “We hadden een fantastisch elftal destijds, maar je weet hoe dat gaat met Ajax. Ze moeten spelers verkopen om te kunnen overleven. Dat heeft Ronald Koeman uiteindelijk ook de kop gekost bij Ajax. Hij was twee jaar lang mijn trainer bij Ajax en ik heb een hoop geleerd van hem. Ik kijk er naar uit om tegen hem te spelen. Natuurlijk wordt het een speciale wedstrijd, voor ons allemaal.”